หากพูดถึงคำว่า “อุปกรณ์ช่วยเดิน” หลายๆ คนอาจจะงงๆ กันอยู่ใช่มั้ยคะ ว่าคืออุปกรณ์อะไร…? แล้วถ้าเปลี่ยนเป็นคำว่า “ไม้เท้า” ละคะ หลายๆ คนก็คงจะร้องอ๋อ!!! กันแน่นอนค่ะ ถ้าพูดถึงเรื่องความปลอดภัยสำหรับผู้สูงอายุแล้วนั้น ก็คงจะหนีไม่พ้นอุปกรณ์ที่มีชื่อว่า “ไม้เท้า” อย่างแน่นอนค่ะ เพราะผู้สูงอายุเป็นวัยที่ร่างกายเสื่อมถอย ทำให้การเคลื่อนไหวในแต่ละครั้งจะต้องระมัดระวังเป็นพิเศษ ไม้เท้าจึงเป็นตัวช่วยสำคัญอีกอย่างหนึ่งที่จะทำให้ผู้สูงอายุเคลื่อนไหวร่างกายได้อิสระมากยิ่งขึ้นและเมื่อนึกถึงความปลอดภัยของผู้สูงอายุที่อยู่ที่บ้านแล้ว คุณผู้อ่านคงมีคำถามใช่ไหมคะว่า แล้วไม้เท้าเนี่ยเราควรจะซื้อแบบไหนดี?
 
เพราะผู้สูงอายุแต่ละคน ก็มีลักษณะทางกายภาพและโรคประจำตัวที่แตกต่างกันไป ดังนั้นการเลือกซื้อไม้เท้าจึงต้องเลือกให้เหมาะสมกับผู้ใช้แต่ละคนค่ะ ฉะนั้นวันนี้ผู้เขียนจึงนำเทคนิคการเลือกไม้เท้าเบื้องต้นสำหรับผู้สูงอายุมาฃากคุณผู้อ่านที่น่ารักทุกท่านกันค่ะ ถ้าพร้อมแล้ว ไปดูกัน!!!
 
1. ด้ามจับควรมีขนาดที่พอเหมาะและวัสดุห่อหุ้มที่จับแล้วทำให้กระชับมือ ไม่ลื่น
2. น้ำหนักของไม้เท้าไม่ควรเบาหรือหนักจนเกินไป เพราะหากน้ำหนักเบาไปอาจทำให้รู้สึกไม่มั่นคง และหากน้ำหนักหนักไปอาจใช้งานได้ไม่สะดวก
3. ระดับความสูงของไม้เท้า หัวไม้เท้าควรอยู่ในระดับเดียวกันกับข้อมือหรือกระดูกสะโพกของผู้ใช้ โดยข้อศอกควรอยู่ในท่างอประมาณ 15-30 องศา
4. เลือกชนิดของไม้เท้าตามลักษณะทางกายภาพและโรคประจำตัวของผู้ใช้โดยแบ่งเป็น
     4.1 ไม้เท้าแบบมาตรฐาน (standard cane) เหมาะสำหรับผู้สูงอายุที่มีปัญหาเรื่องเข่าหรือสะโพกแบบไม่มาก เพราะจะช่วยเพิ่มความสามารถในการควบคุมการทรงตัว แต่ไม่เหมาะกับผู้สูงอายุที่ต้องการใช้แขนช่วยรับน้ำหนักตัวแทนขา
     4.2 ไม้เท้าแบบปรับระดับ (offset cane) เป็นไม้เท้าที่จะช่วยกระจายน้ำหนักได้มากกว่าไม้เท้าแบบมาตรฐาน จึงช่วยให้สามารถใช้แขนรับน้ำหนักตัวบางส่วนได้ดีกว่าไม้เท้าแบบมาตรฐาน ส่วนใหญ่ไม้เท้าชนิดนี้จะใช้วัสดุที่มีน้ำหนักเบาและทนทานกว่าแบบมาตรฐาน นอกจากนี้ยังสามารถพับเก็บหรือดัดแปลงเป็นเก้าอี้ได้อีกด้วย
     4.3 ไม้เท้า 3 ขา (tripod cane) และไม้เท้า 4 ขา (quad cane) เหมาะสำหรับผู้สูงอายุที่มีปัญหาปวดเมื่อยขณะเดินหรือมีปัญหาข้อเสื่อม เพราะไม้เท้า 2 ชนิดนี้มีลักษณะของฐานที่กว้าง และมั่นคง จึงทำให้รับน้ำหนักได้เยอะกว่าไม้เท้าปกติ ทำให้ผู้ป่วยสามารถลงน้ำหนักที่แขนได้มากขึ้น นอกจากนี้ยังสามารถปล่อยมือจากไม้เท้าเพื่อหยิบจับสิ่งของ โดยที่ไม้เท้ายังตั้งอยู่ได้อีกด้วย เป็นอย่างไรกันบ้างคะหวังว่าบทความนี้จะช่วยให้ผู้อ่านหรือผู้ที่กำลังสนใจอยากหาซื้อไม้เท้าดีๆ ให้กับคนในครอบครัวหรือคนที่คุณรักสามารถเลือกซื้อได้อย่างถูกต้องและคุ้มค่าในการใช้งานไม่มากก็น้อยค่ะ